Köleliğin İçinde Doğdu, Ama Müzikal Stardom’a Ulaştı

Köleliğin İçinde Doğdu, Ama Müzikal Stardom’a Ulaştı

Georgia plantasyonunda köle olan Charity Wiggins, 1849 Mayıs’ında bir erkek bebek doğurduğunda 48 yaşındaydı.

Thomas adını verdiği çocuk kör doğdu ve Charity, sahibinin onu işe yaramaz bir yük olarak görmesinden korktu – potansiyel olarak korkunç sonuçları. Çok geçmeden, Charity’nin beş kişilik ailesi, mal sahibinin bazı borçlarını kapatmak için satışa çıkarılmadan önce yeterince emindi.

Charity, kölelik yanlısı bir avukat ve Kolomb, Ga.’da gazete editörü olan General James Neil Bethune’a ailesini bir arada tutması için cesur bir ricada bulundu; Muhtemelen acıyarak kabul etti ve satın aldı. Wiggins kölelerini satın almanın ona bir servet kazandıracağını hayal bile edemezdi.

On yıl içinde, Charity’nin oğlu turneye çıkan bir müzik fenomeni haline geldi, bildirildiğine göre yılda 100.000 $ ‘a varan gelir, bugün 1 milyon $’ ın çok üzerinde ve onu zamanının en iyi performans gösteren sanatçıları arasına sokmaya yetecek kadar. “Blind Tom” Wiggins sahne adı altında, kendi bestelerini çaldı ve piyanoda doğaçlama yaptı, çoğaltma, nota, duyduğu parçalar – hem klasik eserler hem de popüler şarkılar gibi esrarengiz beceriler sergiledi.

Wiggins’in esrarengiz becerilerinin sayısız tanıklığı vardır, bunlar genellikle ataerkil veya beyaz üstünlükçü tavırlar kokuyor olsalar bile. Mark Twain kariyerini yıllarca takip etti. Kredi. . . Golder & Robinson / Kongre Kütüphanesi

Hilelerinden biri, bir eliyle “Balıkçı Borusu” ve diğeriyle “Yankee Doodle” ı çalarken “Dixie” yi çalmaktı. Aylar önce duyduğu siyasi konuşmaları, konuşmacının ses tonlarını taklit ederek, bilmediği yabancı dillerde bile tekrarlayabiliyordu.

Çoğunlukla ataerkil veya beyaz üstünlükçü tutumların kokusunu alsalar bile, derinlemesine yeteneklerinin sayısız tanıklığı vardır. Wiggins 16 yaşındayken bir Avrupa turu sırasında, büyük müzisyenlerin övgüsünü kazandı. Besteci ve piyanist Ignaz Moscheles, onu “tekil ve açıklanamaz bir fenomen olarak nitelendirdi. Norveçli kemancı Ole Bull, Wiggins’in geleneksel anlamda dahi olmadığı konusunda ısrar etse de, onu “doğanın harika bir ucubesi” olarak nitelendirdi. Mark Twain, Wiggins’in kariyerini yıllarca takip etti.

Yetenekleri şaşırtıcı olsa da, Wiggins’in konserleri tuhaf gösterilere dönüştü. Gösteri sırasında vücudunu spazmodik olarak döndürme ve hareket ettirme alışkanlığı vardı ve hatta “Dünya Harikası” olarak terfi edilirken bile, çoğu onu bir “aptal”, hatta “embesil” olarak tanımladı. ”(Otizm spektrumunda olması mümkündür.)

Muazzam kazancının çok az bir kısmı doğrudan ona gitti. General Bethune hırslı bir organizatörle bir sözleşme imzaladı. Kurtuluştan sonra, Wiggins, sonunda Wiggins’in yasal koruyucusu olan Bethune için sözleşmeli bir hizmetçi olarak kaldı.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  2021 Grammy Ödüllerinin En İyisi ve En Kötüsü
Wiggins’in İç Savaş ihtilafına dayanan çalışması “Manassas Savaşı”, piyanist Jeremy Denk “zamanından önceki modernizmin bir örneği. “ Kredi. . . Kongre Kütüphanesi, Müzik Bölümü

Wiggins’in hayatı yanlış bilgiler ve sömürücü mitolojilerle örtülüyor. Bilindiği kadarıyla, Tom genç bir çocuk olarak zorlukla yürüyebiliyor ya da ihtiyaçlarını ifade edebiliyordu. Ama seslerle ilgili bir takıntısı vardı: yağmur, rüzgar, gıcırdayan aletler, mutfak tavaları, horoz ötme, zangırdayan zincirler ve özellikle alkışlama, bağırma, şarkılar ve müzik. Kısa süre sonra, Bethune genç kızları şarkı söyleyip piyano çaldıklarında ana evde bir tür maskot oldu ve görünüşe göre coşku içinde dinledi.

Tom’un notaları almasına ve piyanonun tuşlarına vurmasına izin verildi. Bir gün, kızlarından birinin pratik yaptığını duyduğu bir parçayı hiçbir uyarı yapmadan çalmaya başladı. “Blind Tom” Wiggins’in yaklaşık 50 yıllık kariyeri başlamıştı.

Belki de Wiggins’in müziğine ve bir bakıma hayatına dair en doğru içgörüler, çocukluğundan beri yazdığı, bazen yolda ona katılan ve özgünlüklerini kanıtlayan bir dizi öğretmen tarafından yazılan bestelerdir. Birçoğu ilk performans yıllarında yayınlandı ve geniş çapta dağıtıldı.

Deirdre O’Connell tarafından 2009 yılında yayınlanan ve müzikolog Geneva Handy Southall’ın daha önceki çalışmalarına dayanan bilgilendirici bir biyografi de dahil olmak üzere 21. yüzyılda kendisi ve eserleri giderek artan bir ilgi görüyor. John Davis, 1999’da Wiggins’in Newport Classics etiketiyle 14 eserinin öncü kaydını yaptı – nörolog Oliver Sacks ve yazar ve aktivist Amiri Baraka’nın denemeleri de dahil olmak üzere kapsamlı notları içeren bir aşk işi.

Parçalar arasında 19. yüzyıl klasik tarzlarını çağrıştıran “Oliver Galop”, “Virginia Polka” ve “The Rainstorm” gibi büyüleyici partilerin yanı sıra salon şarkıları ve günün dans müziği var. Davis ayrıca, 14 yaşındayken 1863 civarında yazılan ve Konfederasyon ordusunun ilk büyük zaferini anımsatan yaklaşık sekiz dakikalık bir çalışma olan, Wiggins’in en dikkat çekici eseri “The Battle of Manassas” hakkında ikna edici bir açıklama sunuyor. Wiggins’e ayrıntılı olarak anlattı.

Bu parça, Jeremy Denk’in Ekim ayında Caramoor’da verdiği canlı yayınlanmış bir resitalin en önemli noktasıydı. Denk, geçtiğimiz Temmuz ayında bir New York Times makalesinde okumadan önce eseri bilmiyordu. Besteci George Lewis, Siyah bestecilerin eski ve yeni eserlerinin yeni bir repertuarını önerdi. Lewis ile Caramoor performansıyla eşleştirilen kısa bir sohbette Denk, “Manassas” ı “zamanından önceki modernizmin büyüleyici bir örneği” olarak tanımlıyor. Skor, dikenli, uyumsuz armoniler ve uyumsuz malzemelerin cesur yan yana dizilmesiyle geçiyor.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  "Göçebe" İncelemesi: Yerleşmemiş Amerikalılar

Parça, Denk’in tüm eli veya yumruğuyla çaldığı alçak, gürleyen küme akorları aracılığıyla önerilen topların ve ayakları çiğneyen ayakların sesleriyle acımasızca açılıyor. (Wiggins, Henry Cowell’in tekniği icat etmesinden on yıllar önce küme akorlarını kullandı.) Bu akorların üzerinden, yüksek sicilde, “The Girl I Left Behind Me” ve kısa bir süre sonra “Dixie” melodisini duyuyoruz. bu kümeler gelmeye devam ediyor.

Bölümler, melankolik salon şarkıları gibi, beş-davul yürüyen melodiler, borazan tantanaları ve aniden Chopinesque lirizminin yankılarıyla takip ediyor. Bu, antebellum ev hayatı için bir nostalji olabilir mi? Parıldayan yüksek tremololardan oluşan bir geçiş geçişi, adım benzeri bir eşlik üzerinden tam akorlarla çalınan her şeyin “Marsilya” sına götürür, ancak aşağıda gürleyen kümeler durmayacaktır. Denk’in dediği gibi “zamanı için şok edici” son, Birlik güçlerinin geri çekilmesini tasvir ediyor ve milli marşın yuvarlanmış akorlarla çalmasıyla dolu bir özdeyiş; aralıksız düşük kümeler; “Marseillaise” nin tekrarı; titreşen Liszt oktavlarının öfkeli patlamaları; yoğun kümeler; ve meraklı bir soluk.

Lewis, Times makalesinde, Konfederasyon için bir zafer anını kutlayan köleliğe doğan bir Siyah bestecinin görünüşteki uyumsuzluğuna bir açıklama yaptı. Çalışmanın “bugün duyulabilir”, diye yazıyordu Lewis, “bu rejimin çöküşünün bir beklentisi olarak – ve Konfederasyon heykellerinin hizmet dışı bırakılması için bir film müziği olarak, Jim Crow’a sadece tarih gibi duran fiziksel olarak palalar dayatanlar. “

Denk, Lewis’le yaptığı konuşmada, müziğin içinden bir ironi seviyesi geçtiğini kabul ederek, muzaffer marşlar ve pirinç kokular bölümlerini zafere katlayan Shostakovich’le kıyaslayarak senfonilerine çok eğilimliysen geleceğini kabul etti. baskıcı Sovyet rejimine karşı acı yerleşik protestolar olarak.

Yakın tarihli bir röportajda Davis, benzer şekilde, tüm “yüzey saflığına” rağmen, Wiggins’in müziğinin çoğunda “yıkıcı bir kalite”, “daha koyu bir temel” olduğunu söyledi. Ona, Wiggins’in dinleyicisi ve müziğinin etkileri konusunda ne kadar bilinçli olabileceğini sordum.

Soru sorulabilir, dedi. “Durumu ve köle olarak çıkmazına ilişkin anlayışı neydi?”

Diğer, az bilinen Wiggins eserlerini kaydetmeyi planlayan Davis, bestecilerinin ifade edemeyeceği duygulara sahip olabileceğini de sözlerine ekledi. Fiziksel dönüşleri, o zamanlar ırkçı izleyiciler tarafından ilkel olduğunun kanıtı olarak görülüyordu. Yine de Davis, Georgia’dan başka bir kör piyanist olan Ray Charles’a işaret etti – kendini istemsiz fiziksel tavırlarla ifade ettiğinde, “rock’n ‘roll kalçasının en iyisi olarak kabul edildi. ”

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  Woody Allen ve Soon-Yi Previn, HBO Docuseries'i "Kalitesiz Bir Hit Parça" Olarak Çağırıyor

Bazı dinleyiciler için Davis’in albümündeki bazı parçalar büyük ölçüde pastiş gibi görünebilir. Ancak bu eserlerin çoğunda incelikler ve derin anlatım var. “Cyclone Galop”, çekici bir melodiyle yüksek tempolu ancak ölçülü bir dansa götüren hüzünlü bir lirik girişle başlar. Donizetti ve New Orleans müzik salonunun bir karışımı gibi. Yine de bu hafif görünen boğuşma bile zengin bir duygusal dokuya sahiptir.

Wiggins 5 yaşındayken bestelenen “The Rainstorm” hem şaşırtıcı hem de dramatik. Oompah eşliğinde sallanan bir melodi ile açılıyor. Birdenbire gürleyen gök gürültüsüne işaret eden düşük titreme ve Verdi’nin “Rigoletto’sunun sonuna yakın fırtına müziği gibi, bastaki uğursuz, çalkantılı kromatik riffler var. “Gerilim azalmadan önce şiddetli oktav patlamaları var ve paralel aralıklar piyanonun yüksek aralığına doğru süzülüyor. Ve sonra dans müziği geri gelir.

“Dikiş Şarkısı”, genç Wiggins’i açıkça bağlayan bir cihazın mekanik seslerini ve ritimlerini tasvir ediyor. Neredeyse sürekli piyanonun yüksek sicilinde dönen ve akan hışırtı figürleri duyana kadar narin arpejler ruh halini belirledi ve ardından dolambaçlı bir melodik pasaj izledi. Tam orta aralıkta, yumuşak akorları olan hüzünlü bir melodi ortaya çıkıyor.

Bu anımsatıcı hafif eserlerde bile lirik uçuşları, katmanlı dokuları ve yoğun şekilde dramatik yan yana gelmeleri duyuyorum – O’Connell’in sözlerine göre “etrafındaki çalkantılı dünyayı dinleyen ve bunu sesle yansıtan karmaşık bir adamın” sayısız ifadeleri biyografi.

1880’lerin ortalarında, Wiggins’in koruyucusu ve birincil istismarcısı olan General Bethune’nin oğlu John, bir kazada öldüğünde, hayatında yüreklendirici bir dönüş oldu. Eliza Bethune – John’un kısa süreli bir evlilikten sonra hoşnutsuz dul eşi, iradesinin dışında bırakıldığı için sarhoştu – Wiggins ailesinden Wiggins ile güreşmek ve Wiggins’in annesinin desteklediği bir takım elbise olan velayetini almak için mahkemeye gitti. Eliza kazandı; 1887 hikayesi The New York Times’da yer aldı.

Ancak yeni koruyucusundan memnun olmayan Wiggins, birkaç istisna dışında, 1908’de Hoboken, NJ’deki dairesinde 59’da ölene kadar önümüzdeki yirmi yıl boyunca performans sergilemeyi esasen reddetti. hayatı ve işi kararsız, muğlak, zorlayıcı ve daha fazla dikkate değer kalan.