Titan’ın Metan Denizlerinin Altındaki Yedi Yüz Lig

Titan’ın Metan Denizlerinin Altındaki Yedi Yüz Lig

Mars çöllerinin üzerinde bir helikopter uçurmaktan daha heyecan verici ne olabilir? Kaptan Nemo’yu Satürn’ün büyük, sisli uydusu Titan’da oynamaya ne dersiniz? Metan okyanusunun derinliklerinde su kuyusu çekmeye, hidrokarbon buzdağlarından kaçmaya ve güneşten milyarlarca mil uzakta, eski, soğuk bir organik yapışkan kıyı şeridini keşfetmeye ne dersiniz?

Son zamanlarda kafamda dans eden vizyonlar bunlar. İnsanlığın gözleri bu günlerde Mars’ta. Uzayda yarım yıl geçirdikten sonra, bir robot konvoyu, JFK’ye gelen jetler gibi, Kızıl Gezegen’de birbiri ardına yörüngeye veya yere düşüyordu.Kargolar arasında, koltuk astronotlarının dört gözle beklediği bir helikopter var Mars kumları üzerinde uçuyor.

Ancak Titan’daki bir metan okyanusu olan Kraken Mare’nin son zamanlarda derinliği ölçüldüğü ve muhtemelen en az 1000 fit aşağıya indiği haberi, benim dikkatimi güneş sisteminin daha uzak noktalarına çevirdi. Nükleer denizaltıların gittiklerini kabul edeceği kadar derin. Haberler, uzay görevlerinin en romantik olduğunu düşündüğüm rüyalarımı yeniden alevlendirdi: Titan okyanuslarında ve nihayetinde okyanusların altında bir yolculuk.

Araştırma görevlisi Valerio Poggiali, “Titan’ın en büyük denizi Kraken Mare haricinde Titan’ın her bir denizinin derinliği ve bileşimi çoktan ölçülmüştü – sadece harika bir ada sahip değil, aynı zamanda ayın yüzey sıvılarının yaklaşık yüzde 80’ini içeriyor” dedi. Cornell Astrofizik ve Gezegen Bilimi Merkezi’nde. Dr. Poggiali, The Journal of the American Geophysical Union’daki yeni derinlik ölçümlerini açıklayan bir makalenin baş yazarıdır.

NASA geçtiğimiz günlerde 2026’da Dragonfly adlı bir insansız hava aracını Satürn’ün ayına fırlatacağını duyurdu. Öneriler ayrıca bir yörünge aracı, bir göle sıçrayabilen yüzen bir sonda, hatta robotik bir denizaltı için de dolaşıma girdi.

Dr. Poggiali bir e-postada “Titan denizaltısı hala çalışıyor,” dedi, ancak önümüzdeki yaz Titan’dan önce, 2047 civarında gerçekleşmesi pek olası değil. O zamana kadar, daha fazla ortam ışığı olacak ve denizaltı muhtemelen iletişim kurabilir. yörüngeli bir radyo rölesine ihtiyaç duymadan Dünya’ya doğrudan bir hat.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  Bir Zamanlar Mars'ta

Titan, bazı açılardan güneş sistemindeki en tuhaf yer ve aynı zamanda bizimkine en çok benzeyen dünya. Dünya gibi, çoğunlukla nitrojenden oluşan kalın bir atmosfere sahiptir (çok fazla atmosfere sahip olan tek ay) ve Dünya gibi hava, yağmur, nehir ve denizlere sahiptir.

Bir sanatçının Titan’ın yüzeyinde önerilen Dragonfly dual quadcopter’ın inişini ve konuşlandırmasını resmetmesi. Kredi. . . NASA, Associated Press aracılığıyla

Avrupa Uzay Ajansı’nın Huygens uzay aracı tarafından yapılan ve 2005’te Dünya’ya alınan bir görüntüde Titan’ın yüzeyi. Kredi. . . NASA / JPL / ESA / Arizona Üniversitesi
Cassini uzay aracı tarafından 2016’da gözlemlenen, Titan’ın yüzeyinde Shangri-La Kum Denizi adı verilen bir alan. Kredi. . . NASA / JPL-Caltech / ASI / Université Paris-Diderot

Ama bu dünyada yağmur yağdığında benzin yağıyor. Hidrokarbon malzeme kar gibi aşağı doğru sürüklenir ve azot rüzgarları tarafından kum tepelerine dönüşür. Nehirler donmuş is dağlarının arasından kanyonlar oymuş ve buz katmanları yeraltı amonyak okyanuslarında yüzüyor. Hakim yüzey sıcaklığı eksi 290 Fahrenheit derecedir. İyimser gökbilimcilerin “prebiyotik” dedikleri kimyasal bir çamur, baskıcı bir kahverengi gökyüzü altında sürünüyor. Titan, Dünya’nın yanı sıra yüzeyinde sıvı barındırdığı bilinen evrendeki tek dünyadır – ima edilebilecek her şeyle birlikte.

Astrobiyologlar, Voyager’ın 1980’de hızla yanından geçtiğimden ve dumanlı atmosferinin bizimkinden dört kat daha yoğun olduğuna dair kanıtları telsizle gönderdiğimden beri bu dünyaya daha yakından bakmaya hevesliler. Zaman, teknoloji ve insan zekası o zamandan beri bulutlu dünyanın doğal bir harikalar diyarı olduğunu ortaya koydu.

Titan’ın kuzey bölgeleri bir göl ve nehir ağıyla bağlanmıştır. Bunların en büyüğü, bir İskandinav canavarından sonra Kraken Mare olarak adlandırılır ve Kuzey Amerika’nın Büyük Göllerinin toplamından daha büyüktür.

Cassini yörünge aracı 13 yılını Satürn sisteminde dolaşarak bu özellikleri ayrıntılı olarak haritalandırdı.

21 Ağustos 2014’te Cassini, Titan’ın kuzey krallıklarının yaklaşık 600 mil yukarısından geçtiğinde, denizin kuzey kıyı şeridindeki bir haliç olan Kraken Mare ve Moray Sinus’taki derinlikleri ölçmek için radar altimetresini kullandı. Mühendisler, radarın yüzeyden sekmesi ile deniz dibinden sekmesi arasındaki gecikmeye dikkat ederek denizlerin derinliğini ölçebiliyorlardı.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  İşte Sıcak Masalar ve Zoom Odaları. Ve Hologramlar?

Moray Sinus’un yaklaşık 280 fit derinliğinde olduğu ortaya çıktı, ancak Kraken dibinden geri dönüş yankısı yoktu; ya göl çok, çok derindi ya da radar sinyallerini o kadar tamamen emdi ki asla kaçamadılar.

Dr. Poggiali, “Bu nedenle, Kraken Mare’nin orta kısmı 330 fitten daha derin ve muhtemelen 1000 fitten fazla olmalıdır” dedi.

Bir diğer büyük sürpriz, Kraken Mare’nin kompozisyonu olduğunu söyledi. Bilim adamları, Titan’ın en kuzeydeki denizi olan Ligeia Mare’ye kıyasla metandan daha yoğun olan nispeten daha fazla etan içermesini bekliyorlardı.

Dr. Poggiali, Titan hidrolojisinin hakim modellerinde, metan-nitrojen yağmurunun varlığının enlem arttıkça arttığını söyledi. Bu, daha “kutuplu denizlerin” bileşiminin metan bakımından daha zengin olmasına neden olur. “Basit bir deyişle, etan Dünya üzerindeki deniz suyunda biraz tuz gibi davranıyor” dedi.

Kraken Mare’nin kuzeyindeki bu büyük koy olan Moray Sinüs’ü dolduran sıvı için elde ettiğimiz kompozisyon elbette oldukça şaşırtıcı. Kesinlikle daha etan açısından zengin olmasını bekliyorduk. Bunun yerine, Kraken’in Titan’daki en büyük ikinci deniz olan Ligeia Mare’ye çok daha fazla benzediğini öğrendik. Bunun hidrolojik döngünün nasıl çalıştığı konusunda önemli etkileri vardır. Kraken Mare’nin güney kısımlarında hala daha fazla etan olabilir, ancak mevcut veriler o kadar uzağa gitmiyor.

Cassini misyonundan renklendirilmiş bir mozaik, Ligeia Mare, Punga Mare ve Kraken Mare de dahil olmak üzere Titan’ın kuzeydeki göl ve deniz topraklarının şimdiye kadarki en eksiksiz görüntüsünü gösteriyor. Kredi. . . NASA / JPL-Caltech / ASI / USGS
Cassini tarafından çekilmiş gerçek renkli bir görüntüde Satürn’ün halkalarının önünden geçen Titan. Kredi. . . JPL / NASA
Titan’ın sıvı hidrokarbon denizinde oluşan hidrokarbon buzunun nasıl görünebileceğini öngören bir sanatçının konsepti. Kredi. . . NASA, Reuters aracılığıyla

Bu soyut gezegen biliminden daha fazlasıdır. Dr.Poggiali Titan gibi bilim adamlarının hayal gücüne göre, kimyanın nasıl enerji üreteceğini ve bilgi depolayacağını milyonlarca yıl boyunca öğrenebileceği bir laboratuar. Bunlar gezegenimizde de meydana gelen süreçlerdir, ancak hiçbir iz bırakmadılar! Muhtemelen gördüğünüz gibi, hayatın gizemini daha iyi anlamak için Titan’a geri dönmemiz gerekiyor. “Dedi.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  Biden, NASA'ya Liderlik Etmek İçin Eski Florida Senatörünü Aday Gösterdi

Rıhtımda oturan eski bir kaptan gibi, Dr. Poggiali, 20 fit uzunluğundaki önerilen bir NASA denizaltısının olası yolculuklarını salladı. Yolculuk Kraken Mare’nin merkezinde başlayacak ve denizaltının üç hafta boyunca kıyı şeridini gezmeden, Bayta Fretum boğazını geçip Seldon Fretum adlı boğaz benzeri bir geçitten güneye ilerlemeden önce gelgitler ve kompozisyonları ölçmek için üç hafta geçireceği Moray Sinus’a kadar gidecekti.

Bu keşifler sırasında, gemi deniz tabanını haritalandıracak ve periyodik olarak örnekleyecek ve mümkün olan yerlerde kıyı şeridinin ayrıntılı görüntülerini toplayacaktır. Titan’ın yüzey yerçekimi Dünya’nınkinden daha düşük, bu nedenle küçük bir denizaltı, karasal bir tuzlu su okyanusunda olduğu gibi basınçla ezilmeden daha derine inebilir.

Dahası Dr. Poggiali, metan radyo dalgalarına karşı şeffaf olduğu için denizaltının belki de su altındayken doğrudan Dünya’ya veri iletebileceğini söyledi. NASA’nın önerilen denizaltını açıklayan web sitesine göre, toplamda 90 gün boyunca, küçük denizaltı denizin altında saniyede bir fit hızla 2.000 mil yol alabilir.

Bu arada, o dondurucu dolu kozmik doğalgaz akvaryumunda dev Titanik kalamarının hâlâ hayalini kurduğum için suçlanamam.

Uzay programının ilk günlerinden beri, kozmik vizyonerler, Başkan John F. Kennedy’nin 1962’de Rice Üniversitesi’nde yaptığı bir konuşmada uzayı “yeni bir deniz” olarak tanımladılar. O, aslında onun altından geçebileceğimizi asla hayal etmedi.

Takviminizi güneş sistemiyle senkronize edin

Bir tutulmayı, meteor yağmurunu, roket fırlatmasını veya bu dünyanın dışında kalan herhangi bir astronomik ve uzay olayını asla kaçırmayın.

Güneş Sistemini Keşfetmek

Dünya yörüngesinin ötesindeki uzay gemisine bir rehber.