NASA’nın Son Roketi

NASA’nın Son Roketi

Yapımının on bir yılı, Apollo programından bu yana NASA yapımı en güçlü roket nihayet dik durdu. Monte edildiği endüstriyel test platformu tarafından çerçevelenen Space Launch System’in ana bölümü, bükülmüş borular ve çelik kafeslerle rölyefe dökülen pırıl pırıl kayısı renginde bir sütundur. Roket, kaide ve diğerlerinden Özgürlük Heykeli’nden daha uzun ve NASA’nın astronot tutkularının temel taşıdır. Fırlatma aracı, ajansın insanları ay yüzeyine geri döndürme ve daha sonra Mars’a indirmeye yönelik Artemis programının merkezinde yer alıyor.

Perşembe günü NASA, Uzay Fırlatma Sisteminin uçmaya hazır olduğunu kanıtlamak için ikinci kez deneyecek ve motorlarında sekiz dakika kadar sürekli bir “sıcak ateş” oluşturmayı hedefleyecek. Test iyi giderse roketin bir sonraki durağı Florida’daki Kennedy Uzay Merkezi ve Kasım ayı gibi erken bir zamanda fırlatma rampası olacak. Ayın etrafında bir yolda Orion adlı bir kapsülü kaldırması ve geri gelmesi bekleniyor. İlk mürettebatlı görevi 2023 için planlanıyor. Bu uçuş, 1972’den beri astronotları alçak Dünya yörüngesinin ötesine kaldıran ilk uçuş olacak. Aslında, astronotları uzaya daha önce herhangi bir insanın gittiğinden daha uzağa gönderecek.

Ve yine de insan uzay uçuşunun geleceği hakkında cesur bir ifade olmaktan çok uzak olan Uzay Fırlatma Sistemi roketi başka bir şeyi temsil ediyor: geçmişi ve sonu. Bu, NASA’nın muhtemelen inşa edeceği son roket sınıfıdır.

Başladığını görmek aslında bir anlam ifade edecek. NASA uzun zamandır astronotları derin uzaya geri döndürmek isterken, yapamadı. Ajans, insanları yerden birkaç yüz milden daha yükseğe kaldırmak için güvenli olarak tasarlanmış, test edilmiş ve onaylanmış bir araçtan yoksundu. Bu haftanın testi başarılı olursa ve roket daha sonra uçarsa, ABD bunu yaptığını söyleyebilecek.

Ancak rota düzgün gitmedi. Uzay Fırlatma Sistemi, mühendislerin taslak tablolarında değil, senatörlerin masalarında doğdu. Kongre, 2010 yılında, ağır şeyleri uzaya fırlatmak için bir fırlatma aracı yasalaştırdı. Ne şeyler? TBD. Ve tam olarak nerede? Kimse kesin olarak söyleyemezdi.

Uzay Fırlatma Sisteminin roketlerinden birinin 16 Ocak’ta yaptığı ve 67,2 saniye sonra iptal edilen sıcak ateş testi. Kredi. . . NASA, Getty Images aracılığıyla

Artemis I görevinin güçlendirici roketleri Kennedy Uzay Merkezi’nin araç montaj binasında toplanıyor. Kredi. . . Isaac Watson / NASA

Kongre üyelerinin akıllarında belirli bir tasarım yoktu, ancak NASA’nın bu şeyi inşa etmek için mümkün olduğunda eski uzay mekiği parçalarının kasalarını karıştırmasını ve 2016’ya kadar fırlatılmasını talep ettiler.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  Manatlar Yarım Milyon Mikroskobik Otostopçu Taşıyabilir

Büyük roketi yapmakla görevlendirilen NASA, onu kullanacak keşif programlarını bir araya getirdi. Birincisi, bir asteroit roketiydi. Sonra bir Mars roketi. Şimdi, bir Artemis ay roketi. Her halükarda, Uzay Fırlatma Sistemi bütçeyi milyarlarca dolar aşıyor ve zorunlu lansman tarihinden beş yıl sonra.

Ocak ayında yapılan sıcak yangın testi, beklemeye değeceğini kanıtlamayı uman NASA mühendislerini hayal kırıklığına uğrattı. Ancak, gerçek bir fırlatmanın sekiz dakikalık streslerini ve olaylarını simüle etmek yerine, motorlar sadece 67,2 saniye sonra kapandı. NASA, başarısızlık için “kasıtlı olarak muhafazakar olan test parametrelerini” suçluyor. Mühendisler o zamandan beri bir valfi onardı ve test sırasında “büyük bir bileşen arızası” sinyali veren arızalı bir elektrik kablo demetini değiştirdi.

Uzay Fırlatma Sistemini rahatsız eden aksilikler, son on yılda roketçilikte olanlarla tam bir tezat oluşturuyor.

Son beş yılda internete giriş yaptıysanız, muhtemelen SpaceX tarafından yapılan muhteşem roket fırlatmalarını görmüşsünüzdür. Elon Musk’ın özel havacılık ekibi uzaya yüzlerce uyduyu ve hatta bir Tesla spor arabasını ateşledi. Roket iticileri daha sonra Dünya’ya geri döner ve yeniden kullanım için zarif bir şekilde dik bir şekilde yere iner. Pazar günü dokuzuncu kez gidip geldi.

Bu özel uzay programı, NASA tarafından geliştirildi ve uzay mekiklerinin uçmayı 2011’de durdurmasının ardından hızlandı. Geçen yıl, SpaceX ajansın astronotlarını Uluslararası Uzay İstasyonu’na taşımaya başladı. Şimdi şirket, gözlerini insanları aya ve Mars’a indirmeye dikti. Ancak SpaceX’in roketleri astronotları alçak Dünya yörüngesinin ötesine taşımaya hazır değil ve çok az başka şirket bu gerçekten uzun mesafeli seyahat pazarına ilgi gösterdi.

Bir sanatçının fırlatma çubuğundaki Uzay Fırlatma Sistemi konsepti. Kredi. . . MSFC / NASA
Blue Origin’in Yeni Shepard güçlendirici inişi, 2017’de Teksas, Van Horn’da yapılan bir testin ardından. Kredi. . . Reuters
Geçen ay Teksas, Boca Chica’da test uçuşlarını bekleyen iki SpaceX Starship prototipi. Kredi. . . Gene Blevins / Reuters
2015 yılında Bay St. Louis, Miss., yakınlarındaki Uzay Fırlatma Sistemi için tasarlanan 500 saniyelik motorlar testi. Kredi. . . NASA

Uzay Fırlatma Sistemi, NASA’nın Apollo sonrası astronot kuvvetleri için derin bir uzay roketi inşa etme girişimi değil. 20 Temmuz 1989’da, Apollo 11’in ayına inişinden 20 yıl sonra, Başkan George H. W. Bush, insanlığı çok gezegenli bir tür olmaya adadı. Daha sonra bir zaman çizelgesi sundu: O “tek büyük sıçramanın” 50. yıldönümü olan 2019’a kadar astronotlar Mars’tan yıldızları ve çizgileri selamlayacaktı.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  Avrupa İlaç Düzenleme Kurumu AstraZeneca Aşısının Güvenli Olduğunu Söyledi

Açıkçası, bu olmadı.

2004’te George W. Bush, babasınınkine benzer bir taahhütte bulundu. Uzay Fırlatma Sistemine ve Orion kapsülüne giden mühendisliğin çoğu, şu anda iptal edilmiş olan Constellation programına kadar izlenebilir. 2010 yılında Barack Obama kendi açıklamasını yaptı ve NASA’dan Mars’a seyahat etmek için roketi kullanmasını istedi. Donanım, o zamandan beri, Trump yönetimi tarafından kırmızı gezegene gitmeden önce bir sonraki adamı ve ilk kadını aya indirmek için başlatılan NASA programı Artemis tarafından emildi.

Bu kadar çok başkanın yüce hırslarına rağmen, insanlar yörüngeye saplanmış durumda. Aya ulaşma yeteneği, biraz daha uzağa gitmek kadar basit değil. Uzay istasyonu, Dünya yüzeyinin yaklaşık 250 mil üzerinde çalışıyor. Ay yaklaşık 250.000 mil uzakta. Buna göre, 32 yıllık yanlış başlangıçlar ve başarısız programlardan sonra, Uzay Fırlatma Sisteminin başarılı bir şekilde başlatılması, sonunda insan uzay uçuşunun eski sınırlarını yeniden açacaktır. NASA yine insanlığı diğer dünyalara taşıyacak donanıma sahip olacak.

Başka hiçbir Amerikan roketi tek bir fırlatmada aya astronot gönderemez. SpaceX tarafından inşa edilen ve üç kez uçan büyük bir roket olan Falcon Heavy, insanları fırlatmak için onaylanmamıştır. SpaceX bunun yerine mürettebatının derin uzay hedeflerini, geliştirme aşamasında olan ve muhtemelen uçan insanlardan yıllarca uzakta olan şık, iddialı bir uzay aracı olan Starship’e odakladı. Şu anda, NASA astronotları aya geri götürmek istiyorsa, Uzay Fırlatma Sistemi, fırlatma başına 2 milyar dolara mal olsa ve tekrar kullanılamasa bile şehirdeki tek oyun.

Amazon’dan Jeff Bezos tarafından kurulan bir başka özel roket şirketi olan SpaceX ve Blue Origin, çok zor sorunları çözüyor: çok yönlü roketlerin ve gemideki astronotlarla bile yeniden kullanılabilecek kadar yumuşak iniş yapan mürettebat araçlarının nasıl inşa edileceği.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  Bir Kara Deliğin Şimdiye Kadarki En Yakın Portresi
Florida’daki Kennedy Uzay Merkezi’nde Haziran ayında güneş doğarken, Uzay Fırlatma Sisteminin roketini muhtemelen Kasım ayına kadar rampaya taşıyacak olan mobil fırlatıcı. Kredi. . . Ben Smegelsky / NASA

Buna karşılık, NASA roketi kimsenin gelecek vizyonuna benzemiyor. Bu, Uzay Fırlatma Sistemini kullanışlı bir geçiş ürünü yapan şeyin bir parçasıdır. Sıçrayacak olağandışı mühendislik engelleri yoktur. Bu roketlerin uçuşa uygunluklarını gösterdiklerinde, iyi ve güvenilir bir şekilde çalışacaklarına inanmak için her türlü neden vardır. Starship veya başka bir roket güvenli ve düzenli bir şekilde uçana kadar, NASA bu arada devasa bir rokete sahip olduğunu bilerek gezegenler arası çabalarına devam edebilir.

Bunda büyük bir değer var. Büyük rokete sonsuza kadar ihtiyaç duyulmayacak. İlk kadını ay yüzeyine çıkarmak için yeterince uzun süre ihtiyaç duyulabilir. Ticari lansman sektörü oradan almaya hazır olabilir.

NASA’nın bir daha kendi başına inşa ettiği roketlere güvenmesi pek olası değil. Uzay Fırlatma Sistemi hattın sonudur. Hizmet ettiği tek amaç, millete özel, yeniden kullanılabilir bir gemi uzayına sahip olmak için zaman ve güven vermekse, bu bir başarı olacaktır.

Uzay Fırlatma Sistemi programı gelecek yıl veya önümüzdeki on yıl içinde bitse de, uzay mekiğinin veya Satürn 5’in sonundan farklı olarak, bir bölümün sonu değil, bir kitabın sonu olacak. NASA roket işinden çıkacak. Bir sonraki nesil Kennedy Uzay Merkezine gittiğinde ve ekranda devasa bir Uzay Fırlatma Sistemi güçlendiricisi gördüğünde, tur rehberi “Artık onları böyle yapmıyorlar” diyecek ve bu doğru olacak – kelimenin tam anlamıyla.

David W. Brown, uzay uçuşu hakkında yazan bir gazeteci. O yazarı “Misyon” NASA’nın Jüpiter’in uydusu Europa’yı keşfetmek için bir uzay aracı inşa etme konusundaki uzun teklifinin incelenmesi.

Takviminizi güneş sistemiyle senkronize edin

Bir tutulmayı, meteor yağmurunu, roket fırlatmasını veya bu dünyanın dışında kalan herhangi bir astronomik ve uzay olayını asla kaçırmayın.

Güneş Sistemini Keşfetmek

Dünya yörüngesinin ötesindeki uzay gemisine bir rehber.