Fosil Bulma Alanından Sömürgeciliği Kökten Çıkarma

Fosil Bulma Alanından Sömürgeciliği Kökten Çıkarma

2019’da, İsveç’teki Uppsala Üniversitesi’nde doktora öğrencisi olan Mohamad Bazzi, fosil aramak için Tunus’a bir keşif gezisi başlattı. O ve meslektaşları, 56 milyon yıllık kayaların, özellikle köpekbalıkları gibi tepe avcılarının hızla ısınan okyanusları ve kitlesel yok oluşları kaydettiği Gafsa şehri çevresindeki fosfat madenlerine gitti.

Bay Bazzi, bu paleontolojik keşif gezisi için bazı farklı seçimler yaptı.

Başlangıç ​​olarak, ekibi üniversiteden öğrenci getirmek yerine kazmaya yardımcı olmaları için Tunusluları tuttu. Bay Bazzi ve meslektaşları ayrıca, ilgilenen izleyiciler için bölgenin fosil tarihi üzerine hazırlıksız konferanslar vererek, mümkün olan her yerde Gafsa sakinlerine ulaşmayı seçtiler. Bu, sahadaki birçok paleontoloğun gizliliğiyle tezat teşkil ediyordu. Bu, sitelerinin fosil karaborsası için basılması konusunda endişelenebilirdi.

Ekibin Gafsa’dan topladığı fosiller, hayvanların Eosen’deki sera dünyasına nasıl adapte olduklarının daha fazla öğrenilmesi açısından önemli. Bu dönem, karbon emisyonları yavaşlamazsa önümüzdeki yıllarda gezegende neler olacağını önceden haber verebilecek bir dönem.

Ancak Bay Bazzi’nin ekibi fosilleri Tunus’tan çıkarırken, yerel kurumlarla bir anlaşma çerçevesinde bunu yaptılar ve Bay Bazzi’nin ısrar ettiği: Araştırmasını bitirdikten sonra kalıntılar geri verilecekti.

Tarihsel olarak, bu örnekler nadiren iade edilir ve yerliler onları bir daha asla göremeyebilir. Ancak Bay Bazzi ve meslektaşları, yeni nesil paleontoloji araştırmacıları arasında, yerli halkları ve onların doğal tarihlerini sömüren doğrudan 19. yüzyıl sömürgeciliğinden gelen bilimsel uygulamaları değiştirmeye çalışan bir hareketin parçası.

Son birkaç on yılda, birçok ülke Kuzey Amerika ve Avrupa’daki müze koleksiyonlarından yağmalanmış sanat eserleri, antikalar, kültürel hazineler ve insan kalıntılarının iade edilmesini talep etti. Moğolistan ve Şili gibi ülkeler de aynı şekilde toplanan fosillerin, tiranozor kemiklerinden dev kara tembel hayvanlarının korunmuş kalıntılarına geri dönmesini talep ettiler.

Bay Bazzi, “Bu yüksek bilimsel veya estetik değere sahip örneklerle tutarlı bir model var, gelişmekte olan dünyanın dışına çıkarıldıkları ve başka yerlerde daha geniş bir izleyici kitlesine gösterilmek ve gösterilmek üzere yurt dışına gönderildikleri,” dedi. “Yerel partilerin kendilerine ne olacağı konusunda söz sahibi olabilmeleri için bir miktar denge olmalıdır. ”

Kendi bilim adamlarını finanse etmek için daha az parası olan birçok ülke, tarih öncesi dünya anlayışımızda büyük ilerlemeler sağlayacak önemli fosil yataklarına ev sahipliği yapıyor. Bu araştırmacılar, paleontoloji alanı ilerlemekse, sömürge mirasını genişletmeden bu yerlerdeki örneklerin nasıl çalışılacağını bulmanın önemli olduğunu söylüyor.

Bu, daha çok Bay Bazzi ve yerel kurumlarla işbirliğine ve bunların geliştirilmesine daha az ve daha çok kaynak çıkarmaya dayanan diğer bilim adamları tarafından denenenlere benzer, alana farklı bir yaklaşımın geliştirilmesini gerektirecektir.


Megatherium americanum veya Güney Amerika’ya özgü bir tür olan dev kara tembel hayvanı, 19. yüzyılda Madrid’deki bir müzenin 1892’deki illüstrasyonunda. Kredi. . . Klasik Görüntü / Alamy

İnsanlık tarihi boyunca pek çok kültürün fosil kalıntılarını toplama veya inceleme konusunda uzun geleneklere sahip olmasına rağmen, bilimsel paleontoloji disiplini – modern doğa tarihi müzelerinin oluşumunun yanı sıra – Avrupalı ​​güçlerin aktif olarak geniş alanları kolonileştirdiği 18. yüzyılda ortaya çıktı. dünyanın. İngiltere’deki Birmingham Üniversitesi’nde İrlandalı bir paleontolog olan Emma Dunne’a göre, Avrupalı ​​bilim adamları, fosiller de dahil olmak üzere doğal zenginlikleri emperyal başkentlere çeken bir kolonyal ağın parçasıydılar.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  NASA’nın Perseverance Rover Landing in Mars’tan Videoyu İzleyin

20. yüzyılda bazı ülkeler geri adım attı. Brezilya ve Arjantin, paleontoloji için hükümet finansmanı sağlıyor. Bu ülkeler ve Moğolistan gibi diğerleri, kendi sınırları içinden fosil ihracatını yasaklayan yasalar çıkardı. İki Güney Amerika ülkesi, yabancı araştırmacıların ülkede bulunan fosiller üzerinde araştırma yapmak için yerel paleontologlarla çalışmasını da zorunlu kılıyor.

Almanya’nın Erlangen-Nürnberg Üniversitesi’nde yaşayan Mauritius paleontoloğu Nussaibah Raja-Schoob, “Örneğin yerel araştırmacılarla çalışan Arjantinli olmayan araştırmacılara hâlâ sahipsiniz” dedi. “Ama kesinlikle daha büyük bir yerel etki olduğunu görüyorsunuz. ”

Bununla birlikte, sömürgeciliğin ardından bile, dünyanın dört bir yanından gelen fosiller hala Amerikan ve Avrupa müzelerinde bulunma eğilimindedir. Bazıları onaylanmış bilimsel keşif gezileriyle toplanıyor. Ancak fosiller özel olarak da alınıp satıldığı için, daha az kaynak ve yasal korumaya sahip fosil zengini ülkeler, Batı pazarlarında açık artırmaya sunulan ilginç ve potansiyel olarak değerli buluntuları sıklıkla görüyorlar.

Fosillerin nereye ait olduğu ve üzerinde çalışmak için kimin en uygun olduğu hakkındaki sorular son yıllarda keskin tartışmalara yol açtı. Bazı durumlarda, araştırmacılar bu tür özel olarak toplanan fosiller üzerinde çalışmanın etiğine ilişkin endişelerini dile getirdiler – özellikle de yasa dışı yollarla ihraç edilmiş olanlar. Aynı zamanda, Batı ülkelerindeki paleontologlar da Brezilya gibi ülkelerin gerektirdiği kurallara öfkelendiler.

Bu yılın başlarında güneybatı Arjantin’in paleontologları, şimdiye kadar bulunan muhtemelen en büyük dinozora ait 98 milyon yıllık fosilleri buldular. Kredi. . . Jose Luis Carballido / Agence France-Presse – Getty Images

2015’teki bir vakada, İngiltere’deki Portsmouth Üniversitesi’nde paleobiyolog olan David Martill, ekibinin orada bulunan bir örnek üzerinde Brezilyalı araştırmacılarla işbirliği yapmaması hakkındaki soruları reddetti. “Demek istediğim, takımda etnik nedenlerden ötürü Siyah bir kişi, bir sakat ve bir kadın ve belki de bir eşcinsel de sadece biraz denge için benim de olmasını ister misin?” Brezilyalı bilim muhabiri Herton Escobar ile yaptığı röportajda söyledi.

Martill Aralık ayında yaptığı bir röportajda sözlerini kötü seçtiğini söyledi. Ancak fosillerin nereye gideceğini belirleyen yasalara karşı olduğunu söyledi. 2020’de Brezilya’dan ihraç edilen ve Brezilyalı bir ortak yazar olmadan anlatılan başka bir bulguyla ilgili bir makalenin ortak yazarıydı.

“Fosiller üzerinde kimin çalıştığını hükümetlerin dikte etmesi gerektiğini düşünmüyorum” dedi. “Bence bilim adamları kiminle çalışacaklarını seçebilmeli. ”

Raja-Schoob, bu tür tartışmaların, disiplinin sömürge tarihinin nasıl devam ettiğinin bir örneği olduğunu söylüyor. Ama başkaları da var. Küresel paleontolojinin çoğu hala İngilizce, Almanca ve Fransızca gibi dillerde yürütülmektedir. Raja-Schoob ve Dr.Dunne tarafından devam eden bir araştırma projesine göre, daha yüksek GSYİH’ye sahip ülkeler – Amerika Birleşik Devletleri, Fransa, Almanya ve Çin gibi yerler – kısmen paraya sahip oldukları için daha fazla fosil verisi bildirme eğilimindedir. akademik paleontoloji programlarına yatırım yapmak.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  Afrika'daki Bazı Filler Nesli Tükenmeden Sadece Bir Adım

Dünyanın dört bir yanındaki birçok kurum, fosillerin sofistike çalışmaları için ne araçlara ne de yeterli hükümet desteğine sahip. Ancak bu, daha zengin ülkelerdeki bilimsel kurumların yardımcı olabileceği bir şeydir.

Dr. Dunne, “Bu bilgiyi yaymak yerine neden merkezlere getirdiğimizi sormalıyız,” dedi. “3 boyutlu fosil taraması gibi şeylerle çalışabiliriz, dijital veri setleriyle çalışabiliriz. Açıkçası sorun, müzelere bunu kendileri için yapmaları için fon sağlamaktır. “

Ms. Raja-Schoob, akademik finansmanın daha fazla ülkede jeoloji ve paleontolojiyi teşvik edebileceğini söyledi.

“Neden bu parayı yerel halkın bir şeyler yapmasına harcamıyorsunuz?” diye sordu. “Günün sonunda hepimiz bu verileri kullanacağız. Öyleyse neden onlar da yararlanmasınlar? “


Soldan, Tunus’un güneyindeki Kef Eddour sahasında Bay Bazzi ile birlikte ekip: Uppsala Üniversitesi’nden Benjamin Kear, Bay Bazzi, Mohamed Messai, Yara Haridy ve Aymen Arfaoui. Kredi. . . Mariem Hbaieb

Kuzey Afrika ve Levant kayalarında bulunan fosil zenginlikleri, uzun süredir fosil avcıları ve bilim adamlarını çekerken, Bay Bazzi, saha çalışmalarının çoğunun fosillerin Avrupa veya Amerika kurumlarına ihraç edilmesiyle sonuçlandığını söyledi. Bay Bazzi’nin ebeveynleri Lübnanlı iken, meslektaşı – Berlin’deki Museum für Naturkunde’de doktora öğrencisi Yara Haridy – Mısır’da doğdu. Fırsatların olmaması nedeniyle, Ortadoğu’da paleontoloji alanında hiçbiri sağlam akademik çalışma bulamıyor.

Gafsa’ya yaptıkları gezinin bir parçası olarak, her ikisi de paleontolojik kaynakları ortadan kaldırmak yerine inşa etmeye çalışmak istedi.

Bu, Bay Bazzi ve Bayan Haridy’yi – yerel katılımcılarla kahve ve çay üzerine birçok dikkatli konuşmanın ardından – küçük maden kasabası Métlaoui’deki bir müzenin kalıntılarına götüren şeyin bir parçasıydı. Müze, Arap Baharı’nı tetikleyen 2011 Yasemin Devrimi protestoları sırasında yakılmıştı. Restorasyon yapılmamıştı ve Tunus’taki üçüncü günlerinde bir maden mühendisi ziyaret etmeye değer olabileceğini söyledi.

Harabelerin arasından dikkatlice adım atarak, beklenmedik miktarda fosil malzemesi buldular: hepsi tozlu zeminlere ve kömürleşmiş molozlara dağılmış devasa kaplumbağa kabukları, timsah çene kemiği, dinozor omurları ve hatta eski insan kalıntıları.

Ekip, koleksiyonun kurtarılması gerektiğine karar verdi, ancak ülke dışına çıkarılmadı.

Bayan Haridy, “Aldığımız diğer her soru, ‘Ah, bunları alacak mısınız?’ ‘Dedi. “Ve biz onlara, hayır, senin olduğunu söyledik. Burada kalmalı. Bu bölgenin hikayesinin bir parçası. ”

Bunun yerine, kalıntıları kurtarmalarına yardımcı olmak için Métlaoui halkıyla ortaklık kurdular. Bir gün içinde, kasabanın belediye başkanı ve diğer topluluk yetkilileri yerel işçileri ve Gafsa Üniversitesi’nden öğrencileri bir araya getirdi. Bay Bazzi’nin ekibi eldivenler ve maskeler dağıttı ve bir dizi Métlaoui sakini harabelerden fosil çıkarmak için çalışmaya başladı.

Bu Haber İlginizi Çekebilir:  Bu Adam Baltimore Güneşini Kurtarabilir mi?

Bayan Haridy, “Oldukça büyük bir operasyondu” dedi. “Herkes gerçekten heyecanlandı. ”

Ekip, kemikleri boks yapmadan önce katalogladı ve Gafsa’daki bir devlet tesisine gönderdi. Umut, müze kalıntılarının Gafsa Üniversitesi’nde devam eden bir paleontoloji programı için çekirdek oluşturmasıdır; Bay Bazzi, ilgilenen öğrencilerin denetlenmesine yardımcı oluyor.

Tunus’un güneyindeki Selja Gorge bölgesindeki Kretase çift kabukluları. Kredi. . . Mariem Hbaieb
Gafsa-Metlaoui bölgesindeki fosforit yataklarından bulunan erken Eosen lamniform köpekbalığı dişi. Kredi. . . Mariem Hbaieb

Böyle bir öğrenci olan Mohammed Messai, Bay Bazzi ile tanışmadan önce paleontoloji hakkında pek bir şey bilmediğini, ancak şimdi bilim alanında yüksek lisans derecesi için araştırmanın müze kısmından çıkarılan fosilleri tanımlamayı başladığını söyledi.

Bayan Haridy, paleontologların yerel araştırmacılarla gerçek ortaklıklar kurmasının önemli olduğunu söyledi. Bu sadece topluluk katılımı oluşturmak ve insanları fosilleri korumaya değer olarak görmeye sevk etmekle kalmaz, aynı zamanda örneklerin menşe ülkelerine geri döndüklerinde düzgün bir şekilde incelenmesini sağlamaya da yardımcı olur.

“Mısır’ın uzun süredir yaptığı gibi, bir ülkenin fosilleri geri talep etmesine rağmen, paleontolojik bilginin çoğunun ille de geri dönmeyeceği bir sorun var” dedi. Söz konusu ülkelerde bağımsız paleontoloji programlarına yatırım yapmadan, fosiller “kimsenin ne yapacağını bilmediği tozlu bir odaya gönderilebilir. ”

Ancak daha kapsayıcı ve dağıtılmış paleontolojik ağlar yaratma çabaları önemli ölçüde ters rüzgarlarla karşı karşıya.

Fon verenler, araştırmanın etik yönüne ille de herhangi bir vurgu yapmıyor ”dedi Dr. Dunne. “Verileri için diğer ülkelere çok güveniyoruz. Fosiller dünya çapında, küreseller, politik sınırlara saygı göstermiyorlar. Ancak araştırmamızda bu kolonyal önyargı kalıplarını tespit etmeli ve onları durdurmalıyız. ”

Bir dereceye kadar, bu konuşmaların varlığı başlı başına bir değişim işaretidir.

Dr. Martill, “Yaklaşık 45 yıl önce paleontolojiye başladığımda, bu sorunlar hiçbir endişe kaynağı değildi” dedi. Bugün, paleontolojik tartışmalara hâkim gibi görünüyorlar. Belki de artık iletişimden kopmuş olan benim. ”

“Harika bir yeni nesil paleontologlar ortaya çıkıyor ve kaslarını esnetiyor ve farklı şeyler talep ediyorlar. ”

Bay Bazzi’nin ekibi şimdilik fonları Tunus’taki yerel paleontolojiye yönlendirmeyi umuyor.

Bayan Haridy, “İdeal olarak, Tunus hükümeti bu insanlara sadece kendi başlarına inanır ve fosillerinin önemli ve korunmaya değer olduğu konusunda hemfikir olur ve uluslararası çıkarlara sahiptir,” dedi. “Ancak bilim adamları gerçekten aktif olarak insanları ziyaret etmeye ve aktif olarak insanlarla çalışmaya çalıştıklarında ilgilenmeye eğilimliler. ”

Bay Bazzi, “Artık bunu kendileri kullanmaya başlayan yerel halk var” dedi. “Sonunda başkalarının gelip bunu yapmasına gerek kalmayacak. “

Bay. Bazzi ve Dr. Kear, Metlaoui müzesinin bulunduğu yerde fosil materyalleri kataloglarken. Kredi. . . Mariem Hbaieb